我们时常在商业活动中遇到,双方在签署全面并完善的正式法律文件前,会先期签署Term Sheet,Memorandum of Understanding(MOU)或者Heads of Agreement(HOA)等类似的文件,用以概述交易的主要商业细节,条件,对价和时间线等。那这类简短协议是否有约束力,是否可以独立执行其实是很多人关注的问题。

新州高等法院在Bacchus Resources Pty Ltd v Talisman Mining Limited [2019] NSWSC 1044最近的决定就重新审视了这个问题,即是否真诚地进行谈判以达成某些未来协议的简短协议可能会立即产生具有约束力的法律关系。

其结论是,要取决于协议中所使用的语言所披露的意图。什么意思。法院在此案件中举例如下:
如果之后签署一份正式文件是现有简短协议的一个条件,则表明双方的意图是现有简单形式协议不会立即具有约束力;

1.如果双方已经充分谈判使得简短协议的条款能够在没有进一步协议的情况下立即执行,则表明双方有意立即受到约束;

2.如果简短协议中规定要在签署简短协议时马上支付一个不可退回的款项,可能表明有意立即受到约束;

3.如果简短协议的全部内容已经使得交易架构“可行”且并不需要额外的条款情况下,则双方可能已经有意建立具有约束力的法律关系。

综上,我们看到,在交易或者合作的前期,充分了解Term Sheet,MOU或者HOA的细节和法律后果是很重要的事情。我们也强烈建议律师可以在前期就参与进来,这样可以让之后的交易或者合作都可以在一个顺利,没有“惊喜”的状态下推进下去。