购买物业对于每个普通或者不普通的家庭或者个人来说都是重要的投资决定,谁也不会希望Opal Tower和Mascot公寓楼的悲剧发生在自己身上。在购买比较新的物业时,不论是别墅还是公寓,我们应该怎么做才能保护我们应有的权利,把可能的损失降低到最低呢?

住房建筑补偿保险(Home Building Compensation (HBC)Cover)

首先引入一个住房建筑补偿保险(Home Building Compensation (HBC)Cover)的概念,此项保险的前身为住房保修保险(Home Warranty Insurance)。HBC的目的是保护业主免于遭受,建筑商(Builder)由于破产,死亡,被吊销执照,或被法院起诉而无法完工或者完成修缮工作,而产生的损失。假设您要与建筑商(Builder)签订建房合同,在房屋开建或者Builder向您收取第一笔付款之前,您的建筑商必须向您提供此项HBC保险证明。HBC适用于三层建筑及以下的新旧房屋搭建及整修(建筑合约价格必须在$20,000以上)。

回到Opal Tower和Mascot的问题。作为三层以上的高层住房建筑,此类公寓物业是被HBC豁免的,换言之,建筑商在开建之前并不需要向业主或者开发商提供HBC证明。那没有HBC保险证明,碰到了建筑开裂的事,业主该怎么办呢?业主,或者开发商Developer,在与Builder建筑合同内一般会写明12到24个月的建筑保修期,但是在新州,合同规定的建筑保修期(Contractual defects liability period)并不能通过合约的形式缩短法定建筑保修期(Statutory Warranty)。

在2012年2月1日之前签订的建筑合同,法定保修期为7年;而在2012年2月1日及以后签订的建筑合同,法定保修期规定如下:

重大建筑缺陷(Major Defects)为6年;非重大建筑缺陷为2年。

重大建筑缺陷是指:

建筑物主要部件(Major Element)的缺陷,可归因于设计缺陷,工艺缺陷,材料缺陷或不符合国家建筑规范的结构性能要求,并导致或可能导致:

1. 无法居住或无法使用建筑物(或建筑物的一部分)用于其预定目的;

2. 建筑物或建筑物任何部分的毁坏;

3. 建筑物或建筑物任何部分倒塌的威胁。

建筑物的主要部件是指:

1. 建筑物的内部或外部承重部件,对建筑物或其任何部分(包括但不限于地基和基础,地板,墙壁,屋顶,柱子和横梁)的稳定性至关重要的部件;

2. 消防安全系统;

3. 防水系统。

一旦房屋在保修期内出了问题,并且没有HBC加持的情况下,建议业主采取直接与开发商(或者建筑商)沟通协商的方找出最利于业主的解决方案。不得不提律师在此类沟通协商中会起到非常重要的作用。

如果说,房屋在保修期以外出现了问题,我们又该如何预防与解决呢? 如需咨询,欢迎联系我们的律师。